Т эдисон изобретения – Эдисон Томас Алва. Великие исторические личности. 100 историй о правителях-реформаторах, изобретателях и бунтарях

5 самых значительных изобретений Томаса Эдисона

15 августа 1877 года легендарный американский изобретатель Томас Эдисон написал письмо президенту телеграфно компании Питсбурга, в котором доказывал, что самым удобным телефоном приветствием является слово «hello». В итоге оно прочно закрепилось в лексиконе жителей многих стран и под разными звучаниями используется до сих пор. В России, к примеру, это слово трансформировалось в «алло». Мы решили вспомнить другие значимые изобретения Эдисона.

Фонограф

Это устройство, представленное Томасом Эдисоном 21 ноября 1877 года стало настоящей революцией в области звукозаписи. Фонограф записывал человеческую речь и музыку на съемный барабан, покрытый воском. Дорожки на нем «нарезались» специальной иглой. Глубина борозды была пропорциональна громкости звука. При воспроизведении игла двигалась по канавке и передавала колебания на упругую мембрану, из которой и исходил звук.

Фонографы стали очень популярными в Европе и США. Устройства дали толчок к появлению новой для того времени индустрии. Для того, чтобы удовлетворить спрос меломанов создавались звукозаписывающие компании. Продолжениями технической идеи фонографа стали граммофоны и патефоны.

Интересный факт

Первая в мире запись звука сделана 15 августа 1877 года именно с помощью фонографа. На носителе были записаны слова из детской песни «У Мэри был барашек» (Mary had a little lamb).

Лампа накаливания

Еще в одно грандиозное открытие вылились работы Томаса Эдисона над электрической лампой накаливания. На различные экперименты у изобретателя ушло около года. Для создания нити накаливания использовались самые разные материалы, но долгое время попытки не приносили нужных результатов. Именно тогда Эдисон произнес свою знаменитую фразу «Я нашёл 2 000 неправильных способов — осталось найти лишь один, верный способ». В апреле 1879 года изобретатель установил решающее значение вакуума при изготовлении ламп. 21 октября того же года работа была завершена. В конечном варианте для создания света использовалась обугленная бамбуковая нить, помещенная в безвоздушное пространство.

К слову, Томас Эдисон не стал автором самой идеи создания электрической лампочки. Подобные эксперименты проводились параллельно учеными многих стран. Но именно Эдисон смог создать источник электрического света, производство которого не требовало больших затрат. Благодаря дешевизне его лампочки получили широкое распространение и использование электроосвещения стало массовым.

Тикерный аппарат

Гениальный ум Эдисона оказал влияние и на мир финансов. В 1869 году он создал тикереный аппарат. Этот устройство предназначалось для скоростной передачи биржевых сводок. Данные отправлялись по телеграфному проводу. Один из его концов подсоединялся к специальной пишущей машинке, на которой набирался текст. Противоположный конец соединялся с тикерным аппаратом. Он выводил сообщения на бумажную ленту. Скорость передачи данных составляла примерно один символ в секунду. Кстати, довольно быстро телеграфные сокращения названий компаний стали именовать «тикер» — от названия телеграфа.

Мимеограф

В 1876 году Томас Эдисон запатентовал мимеограф. Он предназначался для печати и размножения книг малыми и средними тиражами. Работа с мимеографом было весьма непростой. Устройство состояло из из электрического пера и копировального ящика. Внутри ящика ноходились необходимые принадлежности: резиновый валик и банки с краской.

Для начала надо было написать нужный текст с помощью электрического пера. Ручка, внутри которой постоянно двигалась тонкая игла, «набивала» пунктирный рисунок на специальной бумаге, создавая матрицу. Полученный трафарет закрепляли в рамке-крышке и покрывали его типографской краской. Под рамой находился специальный ящик с площадкой. Подняв рамку на шарнирах и положив на площадку лист бумаги, можно было прокатать рамку резиновым роликом и получить оттиск. При этом краска проступала через матрицу, оставляя автограф.

Изобретение Эдисона стало весьма популярным. К примеру, мимеограф активно использовался российскими революционерам.

Кинетоскоп

Это изобретение позволило Эдисону стать одним из пионеров в области кинотехники. Кинетоскоп был запатентован 31 июля 1891 года. Он представлял собой большой ящик с окуляром. Внутри располагалась система катушек с протянутой пленкой и подсветка. Через окуляр зритель мог посмотреть фильм продолжительностью не более полуминуты.

До появления кинопроекторов изобретение Эдисона было востребованным. В 1894 году изобретатель открыл специальный зал с десятью кинетоскопами. Посмотреть фильмы на них мог любой желающий, заплатив 25 центов.

Однако позже сказались все минусы эдисоновского изобретения. С помощью его ящика посмотреть фильм мог только один человек. В итоге, желающим приходилось долго ожидать своей очереди. Как только появились кинопроекторы, дававшие возможность посмотреть фильм сразу многим людям, они быстро вытеснили кинетоскопы.

ТОМАС АЛВА ЭДИСОН: ЖИЗНЬ ИЗОБРЕТАТЕЛЯ

Делать жизнь с кого?

С товарища Дзержинского?

Снят с пьедестала per-sono…

Делайте жизнь с Эдисона!

Электрическая машина для голосования, изобретенная Эдисоном в 1869 году для американского Конгресса.

Телефон Г. Белла, усовершенствованный Эдисоном.

Первая модель фонографа Эдисона.

Реклама одной из последних моделей фонографа, завоевавшей огромную популярность во всем мире.

Лампа накаливания Эдисона.

Жизнь Эдисона — яркий пример всепоглощающей страсти к одной из интереснейших областей человеческой деятельности — изобретательству. Увлеченный проверкой какой-то технической идеи, он мог работать по несколько суток без сна и отдыха, а когда сил уже совсем не оставалось, засыпал тут же, в лаборатории, завернувшись в плащ и подложив под голову стопку книг.

Интерес к технике пробудился у Томаса очень рано. В девятилетнем возрасте он прочитал первую научную книгу — «Натуральная и экспериментальная философия» Р.-Г. Паркера, опубликованную в 1856 году. Эта книга была своего рода научно-технической энциклопедией, содержащей описания практически всех механизмов того времени — от паровых машин до воздушных шаров и сведения по химии с описанием многочисленных опытов. С течением времени Томас проделал их все в подвале родительского дома, превращенном в химическую лабораторию. Тогда же он решил убедиться, что легкие газы, поднимаясь вверх, дают возможность летать тяжелым предметам, и уговорил своего товарища принять лошадиную дозу порошка для изготовления газировки. Доверчивый мальчик вместо полета ощутил сильнейшую боль в животе, а Томас заработал свой первый «гонорар» — хорошую порку.

Подрастая, Эдисон несколько раз меняет место работы и род деятельности и в шестнадцать лет становится телеграфистом. Он по-прежнему много читает и продолжает заниматься самообразованием. Прекрасно освоив электротехнику, в 1869 году конструирует «электрический аппарат для голосования». Вместо длительного подсчета бюллетеней это устройство сразу же показывало на двух циферблатах число голосов «за» и «против». Но парламентская комиссия изобретение отклонила, видимо, посчитав, что механизм работает слишком точно. Получив 40 тысяч долларов за усовершенствованную модель устройства для передачи сведений о биржевых курсах (так называемого тиккера), Эддисон вплотную занялся изобретательской деятельностью.

В 1876 году он совершенствует телефонный аппарат, только что запатентованный Г. Беллом: изобретает угольный микрофон и ставит на выходе аппарата повышающий трансформатор. Эти и ряд других изобретений позволили в сотни раз увеличить длину телефонных линий, а также сконструировать метофон — устройство, которое давало возможность большому числу людей слушать передаваемую речь и музыку, — прообраз современной радиотрансляции.

А через год тридцатилетний Эдисон зарегистрировал одно из самых своих замечательных изобретений — фонограф. Это механическое устройство для записи и воспроизведения звука произвело настоящую сенсацию. Мало кто верил, что небольшой цилиндрик с канавками, по которым скользит игла, может воспроизводить человеческий голос. Во время демонстрации фонографа на заседании Французской академии наук возмущенный академик Буйо воскликнул: «Мы не позволим нас надувать какому-то чревовещателю!» В России хозяин «говорящей механической бестии» был присужден к большому денежному штрафу и трем месяцам тюрьмы…

Тем не менее фонографы очень быстро получили широчайшее распространение. На них записывали арии из опер, концертные номера, речи выдающихся людей. Один из первых фонографов Эдисон послал в подарок Л. Н. Толстому, сохранив для потомков голос писателя. В деловом мире под названием «диктофон» (!) их применяли в качестве «автоматических стенографисток» для записи и последующего воспроизведения машинисткой. И все это время Эдисон непрерывно совершенствовал свое любимое детище: к 1910 году число патентов, относящихся к диктофону, перевалило за сотню.

Воодушевленный первыми успехами фонографа, Эдисон взялся за решение очередной актуальной задачи — создание надежной и долговечной электрической лампы накаливания.

Получить свет при помощи электричества пытались давно: в 1808 году В. В. Петров зажег дуговой разряд от гальванической батареи, построенной двумя годами раньше Алессандро Вольта. В 1846 году Пьер Гебель построил первую лампу, в которой электрический ток раскалял угольную нить, а в 1872 году А. Н. Лодыгин создал лампу накаливания с кусочком угля, помещенным в колбу с откачанным воздухом. Уголь был выбран неслучайно: он сохраняет свою структуру до температуры около 3300oС и, кроме того, при нагревании светится очень ярко. Но при высокой температуре уголь активно соединяется с кислородом воздуха, то есть попросту сгорает. Следовательно, из стеклянной колбы лампы накаливания воздух необходимо удалить, что для техники того времени было непросто. И еще оставался открытым вопрос: как добиться «дробления электрического света»? Ведь каждая группа ламп требовала своего источника тока — гальванической батареи или генератора. Среди специалистов бытовало мнение, что эта задача неразрешима.

Эдисон, со свойственной ему способностью безгранично отдаваться захватившей его идее, в 1879 году взялся за разрешение этой технической проблемы. он сразу понял, что главная причина неудач, постигших многочисленных изобретателей, заключалась в том, что все они занимались конструированием только лампы и не обращали внимания на вопросы всей системы электрического освещения в целом.

Прежде всего он продумал и собрал остроумную комбинацию вакуумных насосов, получив разрежение в одну миллионную атмосферы — рекордное значение для того времени. Затем начались поиски наилучшего материала для ламповой нити. Первой была испробована обугленная хлопчатобумажная нитка, которая проработала, довольно ярко светясь, двое суток. Так 21 октября 1879 года родилась электрическая лампочка накаливания, одно из важнейших изобретений XIX века. Однако понадобилось еще 13 месяцев упорного труда, чтобы сделать ее пригодной для практического применения и серийного производства. Одновременно Эдисон продолжал экспериментировать с различными материалами для нити накаливания. Его сотрудники обугливали в лабораторных печах шерсть, шелк, различные сорта картона и бумаги, целлулоид, ореховую скорлупу и многое другое, попутно изучая под микроскопом их строение. Оказалось, что наилучшие результаты дают обугленные волокна бамбука. И сотрудники Эдисона отправляются в трудные и опасные экспедиции за образцами разных сортов тростника, бамбука и пальмовой древесины в Китай, Японию, Южную Америку, на Кубу, Цейлон и Ямайку. Они привезли около шести тысяч образцов, которые были тщательно испытаны в лаборатории. Из всего этого огромного количества выбрали один — японский бамбук, который лет на десять стал основным материалом для изготовления угольной нити.

В 1880 году Эдисон намечает программу работ по созданию комплексной системы
электроснабжения. По мысли изобретателя, электрические провода следовало прокладывать
в основном под землей, давая возможность подсоединяться к ним. Электрическая
сеть должна быть рассчитана так, чтобы при аварии на одной линии ток к потребителям
мог бесперебойно проходить по другой. Необходимо изобрести предохранительное
приспособление, ограничивающее максимальную силу тока, выключатель и счетчик
электрической энергии, разработать схему внутренней проводки для жилых и производственных
помещений. Нужно сконструировать эффективный генератор электрического тока и
электродвигатели для станков, печатных машин, транспортеров, разработать детальную
схему электростанции с паровыми машинами, аппаратурой защиты, распределения
тока и регулировки напряжения, предназначенной для непрерывной работы.

Все намеченное в программе Эдисон выполнил в самые сжатые сроки. Это он оснастил лампочку цоколем и патроном с винтовой нарезкой, сконструировал поворотный выключатель, бытовавший еще лет сорок назад, создал плавкий предохранитель, который применяется до сих пор. Его счетчик электроэнергии работал на принципе электролиза — осаждения меди из раствора ее соли (см. «Наука и жизнь» № 3, 1996 г.). В сентябре 1882 года Нью-Йорк, первый из всех городов мира, был полностью освещен лампами накаливания. Ток для них поставляла электростанция, построенная Эдисоном.

Но, несмотря на ошеломляющий успех своей деятельности, Эдисон не считал достигнутое конечным результатом. Спустя 36 лет после создания первой лампы с угольной нитью, в 1915 году, он писал: «Ни одно изобретение не может быть признано совершенным. И в этом отношении современная лампа накаливания не представляет исключения. Свет, не обусловленный действием теплоты, — вот тот идеал, к которому нужно стремиться…» И действительно, спустя недолгое время появились лампы «дневного света», работающие на совершенно другом принципе, а сегодня им на смену уже приходят еще более экономичные и долговечные светодиоды.

Работая над усовершенствованием угольных ламп, Эдисон обнаружил, что между раскаленной нитью и электродом, впаянным в откачанную колбу, протекает электрический ток. Это явление позже получило название «эффект Эдисона». Так в 1883 году была открыта термоэмиссия — выход электронов (про которые, впрочем, тогда и не подозревали) из нагретого проводника, процесс, лежащий в основе работы всех радиоламп.

Многосторонность Эдисона поражала. Казалось, нет такой технической задачи, которую он не смог бы решить. Страдая от невралгии, которую не могли вылечить патентованные средства, он создал лекарство по собственной рецептуре. Когда во время войны прекратились поставки из Европы фенола и бензола, употребляемых в производстве валиков для фонографов, Эдисон за 18 суток построил фенольный завод и за два месяца — бензольный. Он разработал чернила для слепых, способ длительного хранения масла и фруктов, метод магнитной сепарации железной руды, сконструировал железнодорожный тормоз и кинокамеру, изобрел железо-никелевый щелочной аккумулятор и многое, многое другое.

Последней задачей, всецело увлекшей Эдисона, стала работа по исследованию природного каучука растительного происхождения. Электротехника и автомобильная промышленность требовали все большего количества высококачественной резины, которую нельзя было изготовить из синтетического сырья. Плантации каучуконосов имелись в Африке, но Эдисон стал искать подходящие растения в своей стране. Он исследовал свыше 14 тысяч растений и нашел, что 1240 из них содержат каучук, причем более 600 — в достаточном для промышленного разведения количестве. Эту работу Эдисону не суждено было довести до конца. Силы его уменьшались, память слабела, работать больше он не мог, и жизнь потеряла для него всякий смысл. 18 октября 1931 года Томас Алва Эдисон скончался. Последними его словами были: «Как здесь хорошо…»

С. ТРАНКОВСКИЙ.

ЛИТЕРАТУРА

Лапиров-Скобло М. Я. Эдисон. — М., 1960.

Белькинд Л. Д. Томас Алва Эдисон. — М., 1964.

Томас Эдисон – гениальный изобретатель. Великие люди, изменившие мир

Томас Эдисон – гениальный изобретатель

Томас Алва Эдисон появился на свет 11 февраля 1847 года в городке Майлан, штат Огайо. Отец, Самуэль Эдисон, владел магазином столярных изделий. Мать, Нэнси Эллиот, работала учительницей в местной школе.

Аль, как называли Томаса Алву в детстве, был маленького роста и выглядел немного хилым. Когда ему было семь лет, магазин отца прогорел, Самуэль Эдисон превратился в банкрота. Семья была вынуждена перебраться в город Порт-Гурон, что в штате Мичиган. Здесь Томас поступил в начальную школу. Каких-либо выдающихся способностей он не демонстрировал. Вскоре мать забрала его домой и стала учить самостоятельно. Уже в десятилетнем возрасте мальчик серьезно увлекся химией и устроил себе для опытов небольшую лабораторию в подвале родного дома.

На опыты нужны были деньги, поэтому уже в 12 лет Эдисон начинает работать. Он торгует яблоками на городской площади, а затем продает разные товары в поездах. Заработок молодого Эдисона достигал восьми-десяти долларов в день. Подросток проводил в поездах все свое время. Ему даже выделили багажный вагон, в него Томас перенес лабораторию и ставил опыты прямо там. В пятнадцатилетнем возрасте он приобрел подержанный печатный станок и стал издавать свою газету. Редакцией опять же был багажный вагон. Но вскоре в вагоне Томаса случился пожар, и кондуктор выбросил Эдисона с его лабораторией и станком.

В августе 1862 года Эдисон спас от движущегося поезда сына начальника одной из станций. В благодарность начальник предложил обучить Аля телеграфному делу – так состоялось его знакомство с телеграфом. Он сразу же устраивает телеграфную линию между своим домом и домом товарища.

В 1863 году Томас Алва устроился телеграфистом и в течение пяти лет активно изучал это дело, работая в разных городах. Все это время Эдисон мало заботится об одежде и быте, тратя все деньги на книги и материалы для опытов. В 1868 году, после прочтения книги Фарадея «Экспериментальные исследования электричества», Томас впервые задумался об изобретательстве.

Уже в следующем году он получает свой первый патент – на электрический регистратор голосов на выборах. Покупателей на это изобретение не нашлось, что стало для Эдисона уроком. С этого момента он решил заниматься лишь теми изобретениями, которые наверняка принесут прибыль. В 1870 году Томас продал патент на телеграфный аппарат, который сообщал биржевые котировки акций (тиккер). За это он получил 40 000 долларов – для того времени сумма очень большая, – и на эти деньги купил оборудование для изготовления биржевых тиккеров. Он открыл мастерскую в Ньюарке, и производство тиккеров стало серийным.

Позже Эдисон придумал диплексную схему работы телеграфа. Это позволило по одному проводу одновременно передавать два сообщения в противоположных направлениях. Вскоре Эдисон сумел передать уже четыре сообщения одновременно. Изобретатель доводит скорость автоматических аппаратов до 200 слов в минуту (вместо 40–50 на ручном аппарате), а позднее – до 3 тысяч слов в минуту. Во время работы над этой задачей Томас знакомится со своей будущей женой Мэри Стиллвелл. Правда, свадьбу паре пришлось отложить, потому что в апреле 1871 года умерла мать Эдисона. Свадьба Томаса и Мэри состоялась в декабре 1871-го. В 1873 году у супругов родилась дочь, которую назвали Марион в честь старшей сестры Эдисона, а 1876-м – сын, Томас Алва-младший.

В 1876 году изобретатель перебирается в Менло-Парк, где создает новую лабораторию. Она хорошо укомплектована всем необходимым оборудованием, тщательно подобран штат сотрудников. Его цель – совершенствование техники, для того чтобы ее можно было более выгодно применять в коммерческих целях. По сути, это был первый в мире научно-исследовательский институт. К первым работам Эдисона в Менло-Парке относится телефония для компании «Вестерн Юнион». Испробовав множество вариантов, изобретатель создал в 1877 году первый практически действующий телефонный микрофон, а также ввел в телефон индукционную катушку, что значительно усилило звук. За свое изобретение Эдисон получил от «Вестерн Юнион» 100 тысяч долларов. Микрофон с угольным порошком стал, пожалуй, наиболее ценным вкладом Эдисона в развитие техники. Благодаря его изобретениям громкость и качество звука в тогдашних телефонных аппаратах были улучшены на порядок. Такие микрофоны до сих пор применяются. Кстати, именно Эдисон предложил использовать в начале телефонного разговора слово «алло».

В том же 1877 году Эдисон представил миру фонограф. Первые аппараты были далеко не совершенны, издавали грубые и резкие звуки, но пользовались большой популярностью. Сам изобретатель видел одиннадцать перспективных областей для применения фонографа: запись писем, книги, обучение риторике, воспроизведение музыки, семейные записки, запись речей, реклама и объявления, часы, изучение иностранных языков, запись уроков, соединение с телефоном…

Затем Эдисон приступил к промышленному внедрению ламп накаливания, чем и прославился больше всего. Лампу придумали еще до него, но именно Эдисон сумел сделать ее экономически выгодной. В 1878 году Эдисон посетил Вильяма Валаса, который работал над электрическими дуговыми лампами с угольными электродами. Валас подарил Эдисону динамо-машину вместе с комплектом дуговых ламп. После этого Томас Алва начал работать над усовершенствованием ламп. В апреле 1879 года изобретатель установил определяющее значение вакуума при изготовлении ламп. А уже 21 октября 1879 года Эдисон закончил работу над лампой накаливания с угольной нитью, которая стала одним из крупнейших изобретений XIX века. Заслуга Томаса Эдисона была в создании практически осуществимой, широко распространившейся системы электрического освещения с прочной нитью накала, высоким и устойчивым вакуумом и возможностью одновременного использования нескольких ламп.

Эдисон отличался удивительной целеустремленностью и работоспособностью. Когда он искал материал, подходящий для нити накаливания электрической лампы, то перебрал около 6000 образцов материалов, пока не остановился на карбонизированном бамбуке. Проверяя характеристики угольной цепи лампы, изобретатель провел в лаборатории около 45 часов без отдыха. Вплоть до самого преклонного возраста он работал по 16–19 часов в сутки.

Благодаря Эдисону с 1880-х годов электрическое освещение начало успешно конкурировать с газовым, а затем и вовсе вытеснило его. После того как в 1882 году Эдисон открыл свою первую электростанцию, началась эра американской осветительной индустрии.

В 1883 году Эдисон внес вклад и в «чистую науку», открыв термоэлектронную эмиссию.

В 1887 году изобретатель переехал в Вест-Оранж. Здесь была построена новая лаборатория – более крупная и усовершенствованная. Сотрудники лаборатории создали флуороскоп, диктофон, кинескоп, щелочной аккумулятор, усовершенствовали фонограф.

Позднее Эдисон начинает организовывать многочисленные акционерные компании для изготовления и продажи ламп накаливания. Изобретатель способствовал образованию крупнейшего в мире промышленного концерна «Дженерал электрик», который был создан в 1892 году.

Последние годы жизни Эдисона были спокойными и размеренными. Он жил в достатке, воспитывал детей и внуков.

Томас Алва Эдисон умер 18 октября 1931 года в своем доме в Вест-Оранже, штат Нью-Джерси.

Значение:

• Томас Эдисон способствовал значительному прогрессу человечества, став автором многочисленных важнейших изобретений в области техники, чем достиг всемирной известности.

• Разработал один из первых вариантов электрической лампы накаливания.

• Заложил основы электроники.

• Изобрел электрический счетчик голосов на выборах.

• Создал щелочной аккумулятор.

• Изобрел фонограф и кинокамеру.

• Усовершенствовал телеграф, телефон, киноаппаратуру, создал пишущую машинку.

• Зарегистрировал 1093 патента на изобретения в США и около трех тысяч в других странах мира.

• Награжден высшей наградой США – Золотой медалью Конгресса.

Что о нем говорили:

«В двенадцать лет он начал трудиться, в шестнадцать – ушел из родительского дома, в двадцать два – заработал 40 тысяч долларов, в сорок – был известен на весь мир… Эдисон был живым воплощением Америки конца прошлого века: энергия, скорость, хватка дельца. Он создал свою, эдисоновскую, методику работы, основой которой был многократно повторенный эксперимент» (Ярослав Голованов).

«Должно быть, ни одно из изобретений Эдисона не было воспринято широкими народными массами так быстро и безоговорочно, как электрическая лампочка накаливания. И это естественно, ибо «Да будет свет. И стал свет» – явилось некогда первым шагом в сотворении мира Господом Богом» (Юрий Носов).

«Существует человеческий мозг, который представляет огромную ценность: в деловом и промышленном мире его оценивают в 15 миллиардов долларов. Этот мозг принадлежит Томасу Алве Эдисону» (Газета «Нью-Йорк таймс»).

Что он сказал:

«Если мы сделаем все, на что способны, мы в буквальном смысле удивим себя».

«Гений – это один процент вдохновения и девяносто девять процентов пота».

«У меня не было рабочих дней и выходных. Я просто действовал и получал от этого удовольствие».

«Все приходит к тому, кто работает и умеет ждать».

«Как скульптору необходим кусок мрамора, так душе необходимы знания».

«Наш большой недостаток – в том, что мы слишком быстро опускаем руки. Наиболее верный путь к успеху – все время пробовать еще один раз».

Данный текст является ознакомительным фрагментом.

Читать книгу целиком

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Эдисон Томас Алва. Великие исторические личности. 100 историй о правителях-реформаторах, изобретателях и бунтарях

Эдисон Томас Алва

1847–1931

Всемирно известный американский изобретатель и предприниматель.

Томас Алва Эдисон родился 11 февраля 1847 года в городке Майлан, штат Огайо, в семье эмигрантов из Голландии. Он был седьмым ребенком в семье. Мальчик в детстве считался трудным ребенком. Фактически первоначальное образование он получил от матери. Томас в детстве очень много читал и мастерил сам себе игрушки. Двенадцатилетний Томас заработал однажды шестьсот долларов, торгуя вразнос овощами, но вскоре он влюбился в химию. В подвале своего дома он устроил лабораторию, где на каждом пузырьке красовалась наклейка «Яд».

В 14 лет он практически потерял слух, но это, как считал сам Эдисон впоследствии, помогало ему не отвлекаться на посторонние шумы при работе над изобретениями. В 15 лет купил по случаю печатный станок и в багажном вагоне издавал свою газету, которую продавал пассажирам.

Во время гражданской войны было мобилизовано 1500 телеграфистов, и железные дороги искали новых людей. Эдисона не взяли на военную службу, потому что он был абсолютно глух на одно ухо. В 1863 году он освоил телеграфию и в течение 5 лет работал телеграфистом. Эдисон научился посылать и принимать телеграммы с рекордной для того времени быстротой, но не отличался ни дисциплинированностью, ни добросовестностью по отношению к хозяину. Первыми его изобретениями были технические приспособления, благодаря которым старший телеграфист на линии был уверен, что Эдисон работает, в то время как тот спал. В 1868 году прочитал «Экспериментальные исследования электричества» Майкла Фарадея, и у него появились мысли об изобретательстве.

Первый патент на изобретение — электрический регистратор голосов при баллотировках — Томас Эдисон получил в 1869 году. На патент не нашлось покупателей, и с тех пор изобретатель взял за правило работать только над изобретениями с гарантированным спросом. К примеру, к концу 1870 года он получил крупную сумму (40 тысяч долларов) за изобретение биржевого тиккера — телеграфного аппарата, передающего котировки акций.

В 1876 году изобретатель построил собственную лабораторию в 40 км к юго-западу от Нью-Йорка и отказался ото всех промышленных начинаний, чтобы целиком посвятить себя «изобретательскому бизнесу». Вначале лаборатория в Менло-Парке насчитывала полтора десятка сотрудников, все они были механиками; позднее Эдисон нанял математика, стеклодува и ряд других специалистов. По всей видимости, это была первая промышленно-исследовательская лаборатория в мире.

Этот прототип современных промышленных лабораторий и научно-исследовательских институтов многие склонны считать величайшим изобретением Эдисона. Первой продукцией этого предприятия был угольный телефонный микрофон (1877–1878 годы), который позволил значительно повысить четкость и громкость существующего телефонного аппарата Белла.

Вклад Эдисона в развитие телефона заключался в том, что он отделил микрофон от наушника, а к 1878 году разработал удачную конструкцию угольного микрофона, в котором звуковые колебания изменяли сопротивление. Испробовав множество вариантов, изобретатель создал первый практически действующий телефонный микрофон, а также ввел в телефон индукционную катушку, что значительно усилило звук телефона. Компания «Вестерн Юнион» в 1879 году продала свои телефонные разработки компании «Белл».

Вторым продуктом лаборатории в Менло-Парке был фонограф 1877 года, любимое изобретение Эдисона, которое считается единственным полностью оригинальным. На мысль о фонографе его навели звуки, похожие на неразборчивую речь, исходившие однажды от телеграфного повторителя. Фонограф — первый прибор для записи и воспроизведения звука. Изобретение стало поразительным событием того времени; дальнейшим развитием фонографа стали граммофон и патефон. Первые фонографы издавали довольно резкие и грубые звуки, но многочисленным слушателям воспроизведение речи казалось волшебством. Сам изобретатель видел одиннадцать перспективных областей для применения фонографа: запись писем, книги, обучение красноречию, воспроизведение музыки, семейные записки, запись речей, область реклам и объявлений, часы, изучение иностранных языков, запись уроков, соединение с телефоном.

В 1878 году Томас Эдисон занялся промышленным внедрением лампы накаливания, что принесло ему наибольшую известность. Лампа не была его изобретением (здесь приоритет принадлежал Александру Николаевичу Лодыгину и Павлу Николаевичу Яблочкову), но он стал создателем такого типа лампы и такой электрораспределительной системы, которые впервые могли экономично работать совместно.

Сконструировать лампу накаливания пытались начиная с 1838 года два десятка энтузиастов. Но большинство их ламп не вышло за пределы лабораторий, и лишь два типа ламп накаливания демонстрировались публично: одна из них была создана живущим в Нью-Йорке эмигрантом из Германии Генрихом Гебелем, вторая — российским электротехником Александром Лодыгиным. Но и эти лампы были недостаточно надежны и долговечны.

Эдисон впервые задумался об использовании электрического освещения, когда газовая компания отключила газ в его мастерской за неуплату. Эдисон интуитивно понимал закон Ома лучше любого профессора и сознавал, что лишь создание лампы с внутренним сопротивлением 100–200 Ом и разработка электрогенератора со стабильным напряжением на выходе позволят осуществить централизованное электроснабжение без слишком большого количества проводов. В январе 1879 года он сделал первую лампу с платиновой нитью, однако финансисты выразили сомнение в успехе его замысла. Эдисону пришлось отказаться от платины, и совместно с сотрудниками он испытал 1600 образцов различных материалов. Первые нити накаливания представляли собой обыкновенные швейные нитки, покрытые углем. Они могли находиться в раскаленном виде в течение сорока часов. Эдисон перепробовал все вещества, содержащие углерод: продукты питания, смолы — в общем счете шесть тысяч разновидностей растительного волокна. Лучший результат показал бамбук, особенно тот сорт бамбука, из которого был сделан футляр японского пальмового веера.

Изобретатель проделал 9999 опытов, а лампочка так и не загорелась. Его коллеги говорили, что, может, хватит уже 9999 неудач. На что он отвечал: «У меня 9999 опытов, как не нужно делать». В 1873 году после тысяч экспериментов он создал лампу с угольной нитью, которая горела 40 часов. Он конструировал генераторы постоянного тока, линии электропередачи, и электрические сети, а позднее — трехпроводную систему.

В 1878 году Эдисон обратился к нерешенной проблеме электрического освещения в быту. Электрическому свету нужно было выдержать конкуренцию в цене, яркости и удобстве с газовым рожком. Прежде чем приступить к лабораторным исследованиям, Эдисон до тонкостей изучил газовую промышленность. На бумаге он разработал план центральной электростанции и схему радиальных линий к домам и фабрикам. Затем он подсчитал стоимость меди и других материалов, которые потребуются для изготовления ламп и добычи электроэнергии с помощью динамомашин, движимых паром. Анализ этих цифр определил не только размеры лампы, но и цену ее, равнявшуюся 40 центам.

Когда Эдисон убедился, что сможет решить проблему электрического освещения, он принялся работать над лампой с угольной нитью накаливания, помещенной в стеклянный шар, из которого выкачан воздух. 27 января 1880 года Эдисон получил патент на изобретение № 223898.

Осветительная система Эдисона могла и была способна конкурировать с газовым освещением того времени. Для расширения практического применения электричества это было не менее важно, чем само изобретение лампы. В последний день 1879 года на заказанных Эдисоном специальных поездах три тысячи человек прибыли поглядеть на сотни электрических лампочек, которые горели в его мастерской и на окрестных дорогах, энергия подводилась к ним от центральной динамомашины по подземным проводам. На Всемирной выставке в 1881 году он представил разработанную им систему освещения. Э. Ратенау, глава немецкого концерна «Альгемайне электрицитетс-акциенгезельшафт» был настолько поражен проектом, что спустя несколько лет лично оснастил лампами накаливания первое здание, которым был королевский театр в Мюнхене. Таким образом меценат продемонстрировал широкой публике возможности и преимущества открытия Эдисона.

В 1882 году Эдисон открыл свою первую центральную электростанцию в Нью-Йорке. Это было началом осветительной индустрии в Америке. Конструируя лампы и оборудование для своей осветительной системы, Эдисон организовал многочисленные компании для их изготовления. Таким образом, помимо научно-технических изобретений Эдисон способствовал образованию крупнейшего в мире промышленного концерна.

В 1887 году Эдисон перенес свою деятельность в основанную им специальную лабораторию в Оранже, штат Нью-Джерси. Здесь он усовершенствовал фонограф, создал диктофон, флуороскоп, прообраз кинокамеры и устройство для индивидуального наблюдения движущихся изображений (кинескоп), ферроникелевый щелочной аккумулятор. В одних лишь США Эдисон получил около 1200 патентов.

Эдисон отличался редким трудолюбием и упорством в экспериментах. В 1879 году он вместе с помощником просидел 45 часов подряд у первой в мире угольной нити, вставленной в электрическую лампу. На десятитысячный раз лампочка зажглась. В другой раз, когда библиотека Эдисона горела и не смогли спасти ни одной записи, он смеялся так долго, что многие подумали, будто он от горя сошел с ума. Жена, подойдя, спросила, все ли с ним нормально, и ученый ответил: «Я просто смеюсь над тем, что сгорели все мои неудачи».

Вряд ли можно назвать Томаса Эдисона ученым, однако имя изобретателя и исследователя он достоин носить несомненно. Он создал индустрию изобретений, организовал ряд научно-исследовательских и производственных комплексов по массовому выпуску и внедрению разработанных в его лабораториях изделий, заложил основы электротехнической промышленности США и во многом способствовал развитию этой отрасли в Европе. Еще одной немаловажной заслугой изобретателя было то, что он усовершенствовал, «довел до ума», множество открытий других изобретателей.

Уникальность Эдисона не только в его многогранной и плодотворной изобретательской деятельности, но и в редком сочетании таланта изобретателя с талантом перспективно и масштабно мыслящего организатора. На его счету множество изобретений: фонограф, кинетоскоп, угольный микрофон, электрический стул, железно-никелевый аккумулятор и др. Однако главным его достижением была лампа накаливания. Сама по себе идея была не новой, если не считать того, что по конструкции лампа Эдисона отличалась от своих предшественниц. Главное его достижение — это исчерпывающее изучение материалов и то, что он в удивительно короткий срок нашел наиболее эффективный и надежный уголь для нити накаливания. Это сыграло значительную роль в истории электрификации человечества.

Данный текст является ознакомительным фрагментом.

Читать книгу целиком

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *